Farine de mais

La farine de maïs fait sans doute partie des farines les plus connues et dont l’utilisation est la plus répandue dans le monde. Ainsi elle est intégrée dans les plats traditionnels de plusieurs pays. Elle évoque immédiatement pour nous la Maïzena, cette célèbre marque qu’on a dû croiser au moins une fois dans les cuisines de nos mères. Elle ne contient pas de gluten mais on y trouve une protéine végétale issue du gluten : la zéine.  A ne pas confondre avec la fécule de maïs qui provient de l’amidon de maïs.

Utilisation en cuisine

La farine de maïs est un ingrédient polyvalent qui convient aussi bien à la cuisine salée qu’à la cuisine sucrée. On peut piocher quelques bonnes idées cuisine du côté des Amériques où elle est très utilisée et depuis longtemps.

L’utilisation la plus connue de cette farine jaune pâle au goût légèrement sucré est pour en faire une purée de maïs connue sous le nom de Polenta en Italie ou de Nshima dans certains pays d’Afrique. Au Mexique, on en fait les célèbres tortillas et au Venezuela des Arepas.

La farine de maïs peut être utilisée seule pour les pâtisseries auxquelles elle donne sa jolie couleur dorée. Toutefois, on peut aussi l’associer avec d’autres farines pour faire varier le goût ou la teinte. Enfin, La farine de maïs fait parfaitement l’affaire pour épaissir les sauces et les crèmes.

La farine de maïs est à conserver au froid afin d’éviter qu’elle agglutine.

Arepas

Les Arepas sont des galettes faites à partir de farine de maïs précuite, elle sont frites et cuites au four et le plus souvent farcies. Pour les farces on a une infinité de choix, ça peut être du jambon et du fromage, des salades variées ou bien du Pebellon un plat très apprécié des vénézuéliens avec lequel les Arepas se marient à la perfection.

Atole d’amande

Pour ceux qui raffolent des petites gourmandises sucrées rien de mieux que l’atole d’amande qui n’est autre qu’un délicieux mélange de sucre (100 g), de cannelle (2 pincées), de farine de maïs (100 g), de lait (1 L) et de poudre d’amande (250 g). Un vrai régal.

Ses vertus

La farine de maïs est celle qui contient le plus d’antioxydants (acide férulique et caroténoïde). Ces derniers protègent le corps des dangers des radicaux libres responsables de maladies cardiovasculaires de cancers et de maladies liées au vieillissement.

Comme beaucoup d’autres farines de céréales, elle est fortement concentrée en minéraux, en amidon (phosphore, magnésium, zinc, cuivre) et en vitamines (essentiellement des vitamines du groupe B).